22 | febrero | 2010 | Blog de la UVI

Universidad Veracruzana



21 de febrero: Día Mundial de las Lenguas Maternas, Lenguas en peligro de extinción

Guillermo Garrido Cruz
Responsable de la Orientación en Lenguas
Docente, UVI Huasteca

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Guillermo Garrido Cruz; Universidad VeracruzanaEl 21 de febrero se conmemora el Día Mundial de las Lenguas Maternas. La celebración fue proclamada por la Conferencia General de La UNESCO en noviembre de 1999. Cada año desde febrero del 2000 y de acuerdo con los objetivos de la declaración, en esta fecha se debe de promover el pluralismo lingüístico y la diversidad cultural.

De los 6000 idiomas estimados que se hablan en el mundo, unos 3000 están en peligro de desaparecer. Las lenguas amenazadas son las que tienen menos de mil hablantes. Más de mil idiomas son hablados por entre 100 y mil personas. Otras 553 lenguas son habladas por apenas 99 personas o menos. 90% de las lenguas del mundo no están representadas en Internet. 96% de las lenguas del mundo son habladas apenas por el 4% de la población mundial. Aproximadamente una lengua desaparece cada dos semanas y el 60% de las lenguas del mundo carecen de tradición escrita y alfabeto.

De acuerdo con algunas estimaciones, se calcula que en los próximos 100 años el 90% de los idiomas del mundo estarán extintos o en peligro de desaparecer. De allí la iniciativa de promover la difusión de las lenguas maternas, no sólo para incentivar su desarrollo, sino también para tratar de crear conciencia sobre la riqueza del multilingüismo, su posible pérdida, las tradiciones, la tolerancia, la diversidad lingüística y cultural, el respeto y el diálogo entre las culturas.

La India ocupa el primer lugar mundial por diversidad lingüística, seguido de Nigeria, Indonesia y Nueva Guinea. México ocupa el 5º. lugar mundial y el primero en el Continente Americano. En cuanto al número de lenguas en nuestro país es una cuestión muy controvertida, pues mientras el INALI habla de 11 familias lingüísticas, 68 agrupaciones lingüísticas y 365 variantes lingüísticas; la CDI maneja la cifra de 62 idiomas, el INEGI habla de 85 lenguas y el ILV habla de 20 familias lingüísticas y 280 lenguas, esta última Institución toma en cuenta el criterio lingüístico de inteligibilidad mutua.

Algunos idiomas como el pai-pai, kumiai y kiliwa están el peligro de extinción por contar con menos de 100 hablantes. Otros idiomas como el maya, mixteco, zapoteco y náhuatl, gozan de una fuerte vitalidad a pesar de la poca atención oficial, pues son idiomas hablados en los ámbitos íntimos y familiares por más de 500 mil a un millón de hablantes respectivamente.

En la región de la Huasteca Veracruzana está presente el multilingüismo, aparte del español se hablan cinco idiomas originarios. El mexicano o náhuatl llamado entre los hablantes mexikatlahtolli o masewaltlahtolli y con más de 190 mil hablantes. El otomí, llamado entre los hablantes de la región ñuhú o yühú con aproximadamente 18 mil hablantes; el totonaco o tutunakuj con aproximadamente 2500; el lhichiwin o hamasipini conocido popularmente como tepehua con poco más de 6 mil hablantes y el tének o huasteco con aproximadamente 69 mil hablantes. Por supuesto, el número de hablantes es un indicador de vitalidad lingüística. En la UVI Huasteca hemos visto esta diversidad lingüística como un gran tesoro cultural, pero al mismo tiempo como un gran reto.
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