Cactaceae

La familia Cactaceae

Es una de las familias más diversas de las plantas con flores en América, se conocen 125 géneros y 1800 especies aproximadamente, se distribuyen principalmente en América y África, habitan desde el nivel del mar hasta los 3650 metros de elevación, en zonas muy áridas con escasez de agua, por lo cual presentan diversas adaptaciones morfológicas únicas.

Se distinguen fácilmente por presentar areolas, las areolas son estructuras cubiertas por tricomas de las cuales crecen las espinas y pueden dar lugar a una ramificación, raíz o flor; los tallos son fotosintéticos, suculentos o ramificados, con formas muy variadas desde las globosas o las cilíndricas, hasta las aplanadas llamados filocladios; presentan numerosas espinas con diversas formas; las flores son generalmente solitarias; los frutos son bayas con colores brillantes generalmente con espinas. Pueden formar comunidades muy densas de individuos pequeños o de gran tamaño, como Echinocactus platyacanthus Link & Otto. Algunos géneros: Opuntia Mill., Ferocactus Britton & Rose, Hylocereus (A. Berger) Britton & Rose.